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Gingivite et parodontite : symptômes, causes et traitements

Vos gencives apparaissent rouges et enflées ? Elles saignent occasionnellement lorsque vous vous brossez les dents ? Vous souffrez probablement d’une infection des gencives.

Dans cet article, découvrez tout ce qu’il vous faut savoir sur la gingivite et la parodontite, les infections des gencives les plus communes : des symptômes aux traitements, en passant par les causes.

Qu'est-ce que la gingivite ?

La gingivite n’est autre que le terme médical désignant une inflammation des gencives. C’est un problème relativement commun et bénin, qui toucherait 8 adultes sur 10 au cours de leur vie d’après une étude de l’ANAES [PDF – 82.0 KB].

Symptômes et causes de la gingivite

La gingivite est facilement identifiable car elle entraîne généralement une rougeur et un gonflement du tissu gingival. Elle a également tendance à provoquer des saignements occasionnels des gencives, particulièrement lors du brossage des dents.

Cette infection est généralement causée par une accumulation de plaque dentaire, souvent située dans des endroits difficiles à atteindre.

En outre, l'ANAES a montré [PDF - 82.0 KB] que la gingivite peut être favorisée par différents facteurs tels que le tabagisme, le diabète, les changements hormonaux comme la grossesse ou la ménopause, le stress ou l’encore l’âge.

Traitement de la gingivite

Le stade précoce d’une gingivite est réversible avec la mise en place d’une bonne routine d’hygiène bucco-dentaire, basée sur un brossage des dents efficace et régulier avec un dentifrice adapté comme ceux de Parogencyl, ainsi que l’utilisation de fil dentaire, de brossettes ou d’un bain de bouche. L’objectif est de prévenir l'accumulation de plaque dentaire.

Si la plaque accumulée s’est transformée en tartre, il sera nécessaire d’opter pour un nettoyage professionnel, réalisé par votre dentiste. Ce dernier effectuera un détartrage des dents afin de retirer le tartre au-dessus et au-dessous de la gencive.
Il est essentiel de consulter votre chirurgien-dentiste régulièrement, au moins une fois par an, afin d’éviter que l’infection ne se transforme en parodontite et nécessite des soins plus importants.

Qu'est-ce que la parodontite ?

Survenant généralement lorsqu’une gingivite n’est pas traitée, la parodontite est une infection bactérienne du « parodonte », qui correspond aux tissus entourant les dents, et comprend notamment l’os alvéolaire qui soutient la dent.
Il s’agit d’un stade avancé des problèmes de gencives, qui nécessite un traitement médical, sans quoi on risque un déchaussement, voire une perte des dents.

Symptômes et causes de la parodontite

La parodontite est généralement causée par une accumulation de plaque dentaire au niveau de la jonction entre la gencive et la dent. Elle débute habituellement par une inflammation de la gencive (le stade de la gingivite), avant de progressivement s’étendre vers l’os, en créant de minuscules « poches » d’infection entre la gencive et la dent.

Les premiers symptômes d’une parodontite sont ceux d’une gingivite, avec notamment des saignements occasionnels des gencives. Une fois que l’infection évolue, d’autres signes peuvent apparaître :

  • Mastication douloureuse
  • Rétraction des gencives faisant paraître les dents plus longues
  • Mauvaise haleine persistante
  • Plaies à l’intérieur de la bouche
  • Dents mobiles ou sensibles

Traitement de la parodontite

Une fois le stade de la parodontite atteint, le traitement se complique, et nécessite des interventions dentaires spécifiques allant parfois jusqu’à la chirurgie. Les options incluent notamment :

  • Détartrage et surfaçage radiculaire : Il s’agit d’effectuer un détartrage en profondeur, suivi d’un surfaçage, qui consiste à polir les rugosités sur les racines des dents, afin de réduire l’accumulation de plaque et de tartre.
  • Chirurgie à lambeaux : Cette intervention dentaire peut être nécessaire si l’opération de nettoyage en profondeur ne suffit pas ou sont réalisés en première intention si l'atteinte est trop importante. Elle consiste à extraire le tartre des poches formées le long des dents. La gencive est soulevée pour mettre les racines et l’os à nu, ce qui permet un nettoyage complet des surfaces des dents. Il s’agit donc d’une opération chirurgicale sous anesthésie locale et nécessitant des points de suture pour ressouder la gencive et accélérer la cicatrisation tout en réduisant les douleurs post opératoires.
  • Greffes : Réservé aux cas les plus graves de parodontites, il s’agit d’effectuer des greffes d’os ou de tissus pour remplacer les tissus infectés.

Il est néanmoins clair que l’idéal pour prévenir la parodontite reste d’agir dès le stade précoce de la gingivite , afin d’éviter des traitements longs, coûteux et douloureux. Pour cela, adopter les bons gestes en matière d’hygiène bucco-dentaire est essentiel : retrouvez tous nos conseils pour des gencives saines ici.